Dirigir drogado supera o número de mortes em acidentes de trânsito, diz relatório

Dirigir enquanto está sobre o efeito de drogas, foi associado com mais mortes em 2015 do que conduzir um automóvel sobre o efeito do álcool em seu sistema. Ainda assim, alguns especialistas em segurança advertem que a condução embriagada continua sendo um problema maior e dizem que a “condução drogada”, como o relatório se refere, precisa de mais pesquisas.

Os testes de drogas positivas foram mais comuns do que a presença de álcool entre os motoristas feridos fatalmente que foram examinados em 2015, de acordo com o relatório (PDF) “Drug-Driving Driving”, divulgado pela Governors Highway Safety Association e a Foundation for Advancing Alcohol Responsabilidade, uma organização sem fins lucrativos financiada por destiladores de álcool.

Dos que foram examinados, 43% dos motoristas que morreram tinham drogas em seu sistema, disse o relatório. Este número superou os 37% dos motoristas que morreram conduzindo automóvel sobre o efeito de álcool no mesmo ano.

“Os dados no relatório mostraram que, pela primeira vez, há mais motoristas mortos para os quais temos resultados de teste que são positivos para drogas, do que há que foram positivos para o álcool”, disse James Hedlund, um perito independente de segurança da Highway Safety North Em Ithaca, de Nova Iorque.

O novo relatório se baseia na pesquisa anterior conduzida por Hedlund que abordou questões comportamentais de segurança rodoviária, incluindo a droga como deficiência de condução. “Como os estados em todo o país continuam a lutar com a condução com deficiência de drogas, é fundamental que nós ajudemos a compreenderem a paisagem atual e fornecer exemplos de melhores práticas para que eles possam criar as contramedidas mais eficazes” para combater a questão da droga, disse o diretor executivo da associação de governadores, Jonathan Adkins.

Dirigir quando drogado é ilegal em todos os 50 estados americanos. No entanto, as leis e interpretações variam quanto à definição de deficiência de drogas. Testes práticos também podem variar entre os estados, e não existem leis uniformes para determinar a frequência de testes que é usado e que drogas são selecionadas.

Das mais de 400 drogas que a Administração Nacional de Trânsito Rodoviário segue, a maconha representou 35% dos testes positivos relatados, segundo a nova pesquisa. Embora as leis de uso variem, a maconha para fins médicos é legal em 29 estados e no Distrito de Columbia, e as leis permitem o uso recreativo em oito estados.

As anfetaminas representaram 9% das substâncias detectadas e mais da metade dos testes positivos no relatório, foram causados por “outras drogas”. Estes números revelam a vasta gama de substâncias conhecidas e desconhecidas que podem contribuir para poder especificar uma droga.

Atualmente, não há testes de campo de drogas comparáveis a uma triagem preliminar de álcool usando o bafômetro. Funcionários da lei são treinados para reconhecer sinais de deficiência de drogas e podem sim tomar a decisão de levar um motorista em custódia para mais testes.

“A deficiência de drogas é um tema complicado”, disse Hedlund. “As drogas podem afetar as pessoas de maneiras diferentes. Algumas coisas fazem você super animado, e algumas coisas fazem você lento.”

O relatório reconheceu que “muitos oficiais não são treinados para identificar os sinais e sintomas de motoristas prejudicados por drogas que não sejam álcool”. A Associação Internacional de Chefes de Polícia e a Administração Nacional de Segurança de Trânsito Rodoviário, oferecem cursos de treinamento especializado para ensinar os agentes da lei como reconhecer os sinais comportamentais de efeitos de drogas, mas os cursos não são necessários.

Muitas vezes, uma avaliação completa não pode ser feita durante uma parada na estrada. Os funcionários esperam que este relatório traga mais atenção à necessidade de mais formação e recursos para combater este problema. Para os motoristas, Hedlund disse: “é ilegal dirigir, enquanto está prejudicado pelas drogas, da mesma forma que é ilegal conduzir quando prejudicado pelo álcool. E você simplesmente não deveria fazê-lo.”

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